(CNN)– Vogue Filipinas reveló que Apo Whang-Od, de 106 años, protagonizará la edición de abril, convirtiendo al tatuador filipino en la persona de mayor edad en aparecer en la portada de la revista.

Whang-Od, también conocida como Maria Oggay, ha perfeccionado el arte del tatuaje a mano desde que era una adolescente, bajo la tutela de su padre.

Vive en el pueblo montañoso de Buscalan, a unas 15 horas al norte de Manila, en la provincia de Kalinga, y es considerada la mambabatok, o tatuadora tradicional de Kalinga, más antigua del país.

En el pasado, los tatuajes hechos a mano que Whang-Od crea con un palo de bambú, una espina de toronja, agua y carbón eran para los guerreros indígenas Butbut.

Ahora, gran parte de su clientela está formada por visitantes internacionales que buscan sus característicos diseños geométricos.

Apo Whang-Od protagoniza la portada de Vogue Filipinas de abril.

«Considerada la última mambabatok de su generación, ha impreso los símbolos de la tribu Kalinga, que significan fuerza, coraje y belleza, en la piel de miles de personas que peregrinaron a Buscalan», dijo Vogue Filipinas en una publicación en línea. . social.

Este arte solo puede transmitirse a parientes consanguíneos, y Whang Od ha estado entrenando a sus sobrinas nietas Elyang Wigan y Grace Palicas durante varios años.

“(Mis amigos que hacían tatuajes) fallecieron”, dijo Whang Od a CNN Travel en 2017.

«Soy el único que queda con vida que todavía hace tatuajes. Pero no tengo miedo de que la tradición termine porque (estoy entrenando) a los próximos maestros del tatuaje».

“La tradición continuará mientras la gente siga viniendo a tatuarse”, agregó.

«Mientras pueda ver bien, seguiré tatuando. Me detendré cuando mi visión se vuelva borrosa».

La editora en jefe de Vogue Filipinas, Bea Valdés, dijo que el personal de la publicación decidió por unanimidad que Whang-Od debería aparecer en la portada. «Sentimos que representaba nuestros ideales de lo que es bello en nuestra cultura filipina».

“Creemos que el concepto de belleza debe evolucionar e incluir rostros y formas diversas e inclusivas. Esperamos hablar de la belleza de la humanidad”, agregó Valdés.

Antes de la aparición de Whang-Od en Vogue Filipinas, el récord de la modelo de mayor edad en aparecer en la portada de Vogue lo tenía la actriz Judi Dench, quien apareció en la portada de British Vogue en 2020, a la edad de 85 años.

Kate Springer ha contribuido con reportajes.

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