(CNN)– El presidente Joe Biden dijo antes de un viaje crítico a Europa que Ucrania aún no está lista para unirse a la OTAN. Más específicamente, la alianza aún no está lista para que Ucrania se una en un paso histórico que podría disuadir a Moscú pero también podría aumentar el riesgo de una guerra entre Estados Unidos y Rusia.

Biden ha apostado su legado de política exterior en armar a Ucrania para repeler una invasión rusa, más recientemente con una controvertida decisión de enviar bombas de racimo. Sin embargo, envió un fuerte mensaje a Kiev en una entrevista exclusiva de CNN de que es poco probable que su campaña cada vez más aguda resulte en una fecha fija para la membresía de la OTAN que surge de la cumbre de la alianza en Lituania esta semana. .

Si bien algunos miembros de la alianza en Europa del Este son optimistas sobre un cronograma temprano para dar la bienvenida a Ucrania, algunos estados de primera generación, incluido Estados Unidos, son más cautelosos, en parte debido a los temores de que avanzar rápidamente en la membresía de la OTAN podría desencadenar un conflicto directo con Rusia. que Biden está desesperado por evitar.

“No creo que haya unanimidad en la OTAN sobre si incluir o no a Ucrania en la familia de la OTAN ahora mismo, ahora mismo, en medio de una guerra”, dijo Biden en una entrevista con Fareed Zakaria de CNN el domingo. El presidente dijo que la alianza necesitaba trazar un «camino racional» para la entrada de Ucrania, pero aún carecía de algunos requisitos para unirse, incluida la democratización.

Si bien Biden dijo que había discutido el tema extensamente con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky y se negó antes de la guerra a permitir que el presidente ruso Vladimir Putin vetara la eventual membresía de Kiev, sus comentarios decepcionarán a Ucrania mientras soporta una guerra horrible que ha visto múltiples crímenes contra la humanidad. . Ucrania ha advertido a menudo que está librando la guerra de Occidente contra el expansionismo ruso y ha debilitado al principal adversario de la OTAN en Europa, por lo que tiene un caso moral para las garantías de defensa que disfrutan los estados de la OTAN. Pero incluso Zelensky acepta que Ucrania no puede unirse a la OTAN mientras continúa la guerra.

Aún así, insinuó en una entrevista con la transmisión de ABC News el domingo que no sería un invitado a la cumbre de la OTAN «por diversión» y que podría mantenerse alejado a menos que haya más claridad sobre su membresía y las garantías de seguridad. «Sería un mensaje importante decir que la OTAN no le teme a Rusia», dijo.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, durante una conferencia de prensa en la sede de la OTAN en Bruselas, Bélgica, el miércoles 28 de junio. (Foto: Yves Hermann/Reuters)

una decisión fatídica

Decidir si Ucrania se unirá a la OTAN es una de las cuestiones de seguridad europeas más oscuras desde que las olas de expansión llevaron a la alianza a las fronteras de Rusia en un proceso que, según los defensores, aseguró la paz posterior a la Guerra Fría. disuadiendo la agresión del Kremlin. Sin embargo, los críticos de la ampliación a la antigua Europa del Este soviética argumentan que el proceso humilló a Moscú, lo convirtió una vez más en un enemigo declarado de Occidente y contribuyó a la invasión de Ucrania.

La decisión de admitir a Ucrania extendería la promesa sagrada de la OTAN de que un ataque contra un miembro es un ataque contra todos contra una nación que Rusia considera, como mínimo, como parte de su esfera de influencia, incluso si tal afirmación es infundada. en el derecho internacional. Comprometería a los futuros líderes occidentales a ir a la guerra con Rusia, que tiene armas nucleares, y podría arriesgarse a una tercera guerra mundial si el Kremlin atacara a su vecino nuevamente.

Los partidarios de la membresía de Ucrania en la OTAN, sin embargo, argumentan que décadas de seguridad e integridad territorial brindadas a las naciones del antiguo Pacto de Varsovia, como Polonia, Hungría y Rumania, son en sí mismas una prueba de que una vez bajo el paraguas de la defensa mutua de la OTAN, Ucrania finalmente estaría a salvo de Nuevas incursiones de Moscú. El argumento es especialmente resonante dado que el anfitrión de la cumbre, Lituania, al igual que sus estados vecinos del Báltico, Letonia y Estonia, alguna vez fue anexado por la Unión Soviética y considerado altamente vulnerable a Rusia antes de unirse a la OTAN en 2004. .

El caso de Ucrania en la OTAN

En términos generales, el caso de Ucrania, bienvenida por la OTAN, incluye esas sólidas garantías de seguridad que estarían diseñadas para disipar su vulnerabilidad ante un ataque ruso. Los partidarios de la membresía de Kiev señalan que una vaga promesa de membresía futura, hecha por primera vez en su cumbre en Bucarest en 2008 sin un cronograma realista para la entrada, ofreció a Putin un incentivo para invadir antes de que Ucrania se uniera al club.

La pertenencia a la OTAN también impulsaría el intento de Ucrania de cimentar una democracia que era vulnerable antes de la guerra y cumpliría el deseo de muchos de sus habitantes de unirse a Occidente. Con su guerra brutal, Moscú ha perdido cualquier opinión moral sobre si Ucrania debe unirse o no. Y la incorporación del ejército más aguerrido de Europa, con más personal bajo las armas que la mayoría de los estados miembros, fortalecería la fuerza militar de la OTAN.

Los senadores Lindsey Graham, republicano de Carolina del Sur, y Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, presentaron una resolución la semana pasada en la que pedían una hoja de ruta para la membresía de Ucrania en la OTAN lo antes posible. “Solo a través de la membresía en la OTAN, Ucrania puede experimentar una verdadera seguridad frente a las repetidas agresiones rusas”, dijeron los senadores en un comunicado. «Su lucha ha sido una posición contra el autoritarismo de compinches corruptos y han ganado una paz segura y duradera dentro de la OTAN».

Contra argumentos

Hay argumentos a corto y largo plazo contra la oferta de la OTAN de unirse a Ucrania. Biden advirtió en su entrevista con CNN que hacerlo en tiempos de guerra comprometería de inmediato a la alianza a defender a un nuevo socio, para demostrar que la defensa colectiva del grupo es significativa. “Quiero decir lo que digo”, dijo el presidente. “Es un compromiso que todos hemos hecho pase lo que pase. Si la guerra continúa, entonces todos estamos en guerra. Estamos en guerra con Rusia, si ese fuera el caso».

Ofrecer a Ucrania una fecha fija para unirse después de que termine la guerra podría resultar contraproducente, ya que le daría al Kremlin una justificación para nunca terminar el conflicto. Es cierto que esto frustraría las escasas esperanzas de un acuerdo político si las fuerzas ucranianas finalmente no pueden expulsar a todas las fuerzas rusas. Y correría el riesgo de fortalecer a Putin en casa al justificar aparentemente una de sus razones para la invasión no provocada: su acusación infundada de que Occidente desató la guerra para recuperar Ucrania en un intento de debilitar el poder ruso.

Mientras se dirigía al Reino Unido en la primera etapa de su visita europea, Biden obtuvo el respaldo para su estrategia del representante republicano Michael McCaul, presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, quien dijo que era «demasiado prematura». hablar de la adhesión inmediata de Ucrania a la OTAN. “Primero tienen que ganar la contraofensiva; segundo, tener un alto el fuego y luego negociar un acuerdo de paz. No podemos admitir a Ucrania en la OTAN inmediatamente. Eso nos pondría en guerra con Rusia”, dijo el republicano de Texas el domingo en “State of the Union” de CNN.

«Entonces, creo que de lo que se tratará es de la conversación, ¿qué arreglos de seguridad se pueden establecer con Ucrania como un predicado para quizás el ascenso de Ucrania a la OTAN?» ella dijo, y agregó: «tenemos que tener cuidado de cómo hacemos esto».

Las garantías de seguridad estadounidenses y europeas para Ucrania, más allá del esfuerzo multimillonario por armar al país para defenderse de la amenaza de Rusia, cambiaría el panorama estratégico en Europa Occidental. También se harían sin ninguna garantía de que el Kremlin se volvería más benigno con Occidente en las próximas décadas. Pero no hay motivo, por ejemplo, por el que EE. UU. y sus aliados no puedan comprometerse a ofrecer a Ucrania los medios para defenderse, además de la pertenencia a la OTAN, como hace EE. UU. con Israel y Taiwán. .

El riesgo de un choque con Rusia en el futuro pesa mucho en la mente de muchos analistas. “Estados Unidos no debería garantizar la seguridad de Ucrania. Punto”, dijo Ben Friedman, director de políticas de Defense Priorities, un grupo de expertos dedicado a promover una visión realista de la política de seguridad nacional. «No deberíamos estar haciéndolo ahora, a través de la OTAN o de otra manera (a través de) algún tipo de garantías de seguridad bilaterales, y no deberíamos estar haciéndolo como parte de un acuerdo de paz».

Friedman argumentó que a pesar de la heroica resistencia de Ucrania, las consideraciones más amplias de los intereses de Washington deben tener prioridad. “Garantizar la seguridad de Ucrania erosionaría la seguridad de Estados Unidos al aumentar el riesgo, obviamente, de una guerra con Rusia”, dijo. “Eso contiene el riesgo, por supuesto, de una escalada nuclear, y debido a ese riesgo creo que Estados Unidos no recibe básicamente nada de valor de seguridad”.

Ni Biden ni ningún otro miembro de su administración ha argumentado ante el pueblo estadounidense por qué, en última instancia, 330 millones de estadounidenses estarían interesados ​​en ir a la guerra con Moscú para defender a Ucrania si se uniera a la OTAN. De hecho, el presidente ha hecho un caso opuesto implícito, enfatizando que a pesar de una situación de guerra de poder en Ucrania, su principal preocupación es evitar un choque directo con Rusia. Los defensores de una Ucrania bienvenida por la OTAN a menudo argumentan que no aseguró tal compromiso de los votantes estadounidenses en relación con otros estados formalmente comunistas de Europa del Este una vez en la órbita de la Unión Soviética. Pero Ucrania podría estar en mayor riesgo ya que conlleva mayores asociaciones culturales e históricas y, para Rusia, está ligada a su propia identidad, ya sea justificada o no.

Un posible inconveniente de ofrecer eventuales garantías de seguridad a Ucrania a través de la OTAN u otro mecanismo sería si la voluntad política para hacerlas cumplir disminuye en el futuro. El incumplimiento de tales garantías arrojaría serias dudas sobre el actual espíritu de defensa mutua de la OTAN y podría terminar debilitando desastrosamente la integridad de la alianza.

Incluso si Biden cambiara su posición sobre acelerar la entrada de Ucrania en la OTAN, no puede garantizar que un sucesor cumpla con las obligaciones del tratado. De hecho, el expresidente Donald Trump ha estado advirtiendo en voz alta que Biden está llevando a Estados Unidos a una posible Tercera Guerra Mundial contra Rusia, insistiendo en que terminaría la guerra en Ucrania en 24 horas si fuera elegido para un nuevo mandato. Dichos comentarios sugieren más simpatía por los objetivos de Putin, con quien a menudo simpatiza.

La incierta situación política en los EE. UU. puede ser una de las razones por las que Zelensky parece tan desesperado por asegurarse de que las aspiraciones urgentes de la OTAN de su país queden grabadas en piedra en la cumbre de esta semana.

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